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心躍る最新技術を体験!SXSW2018の「WOW Studio」で感じたソニーの本気度

世界中の企業が多種多様な展示を行う「SXSW 2018」に、ソニーが独自の最新技術や開発研究段階のプロトタイプを体験できる「WOW Studio」を出展した。国内企業ではSXSW最大規模のスペースで、開発段階とは思えないほどのハイクオリティかつ、遊び心あふれる仕掛けが世界に向けて披露された。

全10種類の展示を体験できるWOW Studio

2017年から二度目の出展となる「WOW Studio」。2018年は4種類の初展示を含めた10種類のコンセプト展示が体験可能だ。

Interactive Tabletop Projector

卓上をプロジェクションマッピングする「Interactive Tabletop Projector」は、複数人で同時に体験可能なAR空間をテーブル上に生成するプロジェクター。指をかざせばテーブルがインタラクティブに反応し、卓上に光を放ったり、軌跡を描いたりできる。

現地のブースでは、卓上のピアノ、ドラム、サックス、コントラバスに触れることなく演奏できるアプリが用意されていた。最大4人で魔法のように楽器演奏が可能で、息を合わせれば美しい音楽が流れるのだ。

A(i)R Hockey

3人でプレイする円形台の「A(i)R Hockey」では、実際には存在しないバーチャルパックを打って対戦することができる。独自開発の高速ビジョンセンサーがパックとマレットをリアルタイムで精密にトラッキングし、プロジェクションマッピングでパックを追従する仕組み。

このゲームの特徴は、バーチャルパックに紛れて本物のパックも一つ加えられていることだ。バーチャルパックは触れると振動して本当に打った感覚が得られるため、パックが増えるほどにどれが本物か見分けがつかなくなってしまうのは、非常に不思議な体験だった。

音響回廊 “Odyssey”

「オデッセイ」と名付けられた大きなトンネル状の暗闇の一室。ここでは計576個のスピーカーが設置されており、独自の空間音響技術や波面合成技術を組み合わせることで、本当に音楽が動いていると感じるほどの圧倒的な臨場感を得ることができる。

併せて音楽に合わせて両端に張り巡らされた光の糸が輝く光景は、まるでSF映画のようだった。

サッカーVR

試作版として展示されていた「サッカーVR」は、あの「キャプテン翼」の世界に入りこんでPKをプレイする。足下には本物のボールが設置されていて、蹴ると自動的に元に戻るようになっている。

ゴール前に構えているのは“S.G.G.K”(スーパーグレートゴールキーパー)の若林源三。ラストのキックではボールを蹴る威力が最大50倍になり、方向さえ合っていれば現実ではありえないシュートで若林源三を突破することが可能だ。

ソニーはなぜSXSWに出展するのか?

「WOW Studio」では、ソニーの最新技術と開発段階のプロジェクトが組み合わさり、誰もが遊び心あふれる体験に驚かされるだろう。ソニーのブランド戦略部で統括部長を務める森繁樹氏は「WOW Studio」を出展した狙いを語ってくれた。

ーー「WOW Studio」のコンセプトはどのように誕生したのでしょうか?

森:未完成、または発展途上のプロジェクトをSXSWに持ち込んで、体験したお客さんに「ワオ!」と言ってもらう。そこからフィードバックを受けて次につなげていく。これをコンセプトとして掲げているため、「WOW Studio」と名付けられています。

ーーバッジの引き換えでもらえる冊子に「WOW Studio」のロゴがプリントされていました。現地でも日本人来場者から「ソニーすごいね」と驚きの声を聞いたが、今年の反応は?

森:2017年の出展は非常に反響もよく、SXSWの事務局からも「これは面白い」と、フィーチャーの提案をいただいたのが、今年の冊子にロゴがプリントされた経緯になります。

そのおかげもあり、オープン初日は行列を作ってたくさんの方に入っていただき、本当笑顔で楽しまれている様子を見ることができました。とてもいい感触が得られていると思います。

ーーソニーがSXSWに出展を続ける狙いは?

森:元々ソニーという会社はベンチャーとして始まった経緯があり、SXSWが持つフィロソフィーやスピリットには強い共感を持っています。創業当時からソニーが持ち続ける挑戦する精神をSXSWで訴求していきたいと思っています。

・ ・ ・

なお、ソニーは「WOW Studio」だけでなく、最新技術を駆使した「Lost in Music」という音楽イベントも2年連続で開催している。世界的な大企業ながら、チャレンジ精神で本気度の高いコンセプトを提案し続けるソニーの出展は、SXSWを形作る大きなピースとなりつつあるのかもしれない。

▼イベント名
WOW Studio
▼場所
Trinity Warehouse
▼開催期間
2018年3月10日(土)13:00〜21:00、11日(日)、12日(月)、13日(火)12:00〜20:00

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